東京で京料理【日本料理(和食)・しゃぶしゃぶ 瓢喜 (ヒョウキ)】の個室接待へ

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蛸の特徴と食材としての利用

秋の夜長、虫の音が心地よい季節となりましたが、皆様お変わりございませんでしょうか。

本日は、蛸についてお話させていただきたいと思います。

蛸の特徴

蛸は海洋棲の軟体動物で、主に岩礁や砂地で活動しています。淡水に棲息する種は知られていません。
見た目で頭部に見える丸く大きな部位は実際には胴部であり、本当の頭は触腕の基部に位置して眼や口器が集まっている部分です。すなわち、頭から足(触腕)が生えているのであり、同じ構造を持つイカの仲間とともに「頭足類」の名で呼ばれる理由がここにあるようです。
その柔軟な体のほとんどは筋肉であり、ときには強い力を発揮します。体の中で固い部分は眼球の間に存在する脳を包む軟骨とクチバシのみであり、そのため非常に狭い空間を通り抜ける事ができ、水族館で飼育する場合は逃走対策が必要とされています。
比較的高い知能を持っており、一説には最も賢い無脊椎動物であるとされています。

形を認識することや、問題を学習し解決することができるそうです。
例として、密閉されたねじぶた式のガラスびんに入った餌を視覚で認識し、ビンの蓋をねじって餌を取ることができたり、白い物体に強い興味を示すようです。
身を守るためには、保護色に変色し、地形に合わせて体形を変え、その色や形を2年ほど記憶できることが知られているそうです。
また、1998年には、インドネシア近海に棲息するメジロダコが、人間が割って捨てたココナッツの殻を組み合わせて防御に使っていることが確認され、2009年12月、「無脊椎動物の中で道具を使っていることが判明した初めての例」として、イギリスの科学雑誌『カレント・バイオロジー (Current Biology) 』に掲載されたそうですね。

 

食材としての蛸

蛸は手近で美味なタンパク質の供給源として、世界各地の沿岸地方で食用されています。
タコは日本の食生活に深く根付いていますよね。
2000年前後の時代には北アフリカのモロッコからの輸入が増加し、全体の6割を超えていましたが、乱獲による生物量の減少を受けてたびたび禁漁が行われ、他産地からの輸入が増加しています。
タコ類は多様な種が知られているが、日本では一般的に「タコ」と言えば、食用などで馴染み深いマダコを指す場合が多いです。
加熱調理されることが多く、多くの種は茹でると鮮な紅色になります。
料理では刺身、寿司、煮だこ、酢蛸、酢味噌あえ、おでんの具材などに用いられ、たこ焼きやその原形とされる明石焼きの具材としても親しまれています。
また、瀬戸内海周辺地域などでは蛸飯にもされます。
なお、下処理として表面のぬめりを取るために塩もみされることも多いです。低カロリーで、タンパク質、特にタウリンが豊富であり、亜鉛も多く含みます。夏場のものが特に美味とされます。
関西地方には、半夏にタコを食べる習慣がありますが、これはタウリンを補給して夏バテを防ぐと言われているからです。
秋口にメスの体内にある卵は象牙色の袋に包まれており、タコの袋児(ふくろご)と呼ばれ、煮付けて食べたりします。
また、産卵後の卵はその形状から海藤花(かいとうげ)と呼ばれ、塩漬けにします。なお、イカの吸盤が環状に並んだ微細で鋭利な歯を持つのに対してタコの吸盤にはそれが無く、大きく肉付きも良いため、それ自体の食感が喜ばれます。

独特な触感と味がやみつきになる方も多いと思います。美味しいうえにヘルシーな食材ですのでご家庭の料理にもとてもおすすめです。
たくさん召し上がっていただきたいと思い今回、ご紹介させていただきました。

当店では、すき焼き、しゃぶしゃぶをはじめ、様々な旬の食材を使った料理をご用意しております。是非一度当店自慢の料理をお召しあがりになってみてはいかがでしょうか。

皆様のご来店心よりお待ちしております。

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